Analyse: "Kaya Scodelario a une ambiance convaincante de Sarah Connor"

Analyse: "Kaya Scodelario a une ambiance convaincante de Sarah Connor"
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Le réalisateur français Alexandre Aja s'est déjà plongé dans ces eaux avec Piranha 3D (2010), un film de poisson mordant et obsédé par les gros seins, mais Crawl se présente comme une proposition plus sérieuse. La configuration est brutalement simple. Nous rencontrons d’abord Haley (Kaya Scodelario), une nageuse en herbe de l’Université de Floride, lors d’une course. Elle a le genre de regard de mille mètres qui montre qu’elle est sérieuse, et que papa doit s’affronter.

Après avoir perdu la course, qui est mise en scène de manière excitante d’une manière qui augure pour le reste du film, elle se souvient de son père, Dave (Barry Pepper), l’ayant entraînée dans sa jeunesse. "Vous êtes le prédateur suprême toute la journée", lui dit-il dans un flashback – bien que quiconque a visionné l'un des derniers films de Predator puisse se demander s'il s'agit d'un compliment ou non.

Il y a un autre présage positif ici. Dans le vestiaire, en se changeant, Haley parle au téléphone avec sa sœur aînée Beth (Morfydd Clark). La caméra reste sur son visage. Avec un ouragan de catégorie 5 qui se dirige vers eux, aucune des sœurs ne peut contacter leur père rebelle, Dave. Haley a donc décidé de venir le chercher, peu importe si la police fermait les routes de façon plutôt gênante. En tant que présentateur de radio, il avertit les habitants de ne pas tirer avec des armes à feu en cas d’ouragan, car le vent et la pluie battent la voiture. Dave n’est pas chez lui, alors elle se rend à leur ancienne maison familiale, craignant d’être allé là-bas pour se tuer.

En explorant la maison en cours de vente, Haley passe devant elle avec une porte et les différentes hauteurs de Beth tracées au crayon dans le cadre, un joli raccourci des scénaristes Michael et Shawn Rasmussen (The Ward). Un arbre qui s’écrase à travers la fenêtre la fait presque sauter sur la peau, mais elle est également sous la maison dans le vide sanitaire, attendant le pire, parmi les araignées, les rats et – murmurant – les accusateurs. C’est une ouverture intrigante, pleine de possibilités.

Haley et Dave, blessé, sont pris au piège à quelques mètres de la sécurité, dans une arène pleine de secrets et de choses tranchantes, avec des niveaux d'eau en hausse et des gators de CGI (raisonnablement convaincants) qui patrouillent dans les périmètres. Mais juste au moment où il semble que la scène soit prête pour une horreur de la survie claustrophobe, Aja fait l'un des nombreux sauts saccadés qui se produisent tout au long du film et coupe des pillards en train de voler un guichet automatique (et quelques collations) à une station-service alors que la météo fait rage autour d'eux. Le film peut être utilisé de deux manières différentes: soit les choses peuvent dégénérer en une sorte de fonction de créature de film de minuit, où tout peut arriver sans que l’on se moque vraiment de la façon dont il se produit; ou l’histoire peut se focaliser sur la situation difficile de Haley, évitant ainsi d’être plus émerveillés pour garder le contact de près et personnel. Malheureusement, et à son détriment, il essaie de faire les deux.

Les problèmes de papa-fille de Haley et Dave se jouent entièrement à la natation, ce qui est un peu exagéré (échange d'échantillons – Dave: «Nous pouvons être têtus mais nous n'abandonnons pas». Haley: «Vous avez abandonné maman."). La phrase de Dave: "Nous allons vaincre ces merdes de lézard aux cervidés!" Est pratiquement un jeu à boire.

Le film contient quelques instants trop nombreux sur le visage, notre préféré étant que Haley utilise la bouche d’un alligator comme étui. Il faut aussi se rappeler que les gators peuvent nager à 20 mph, alors que Michael Phelps, le nageur olympique le plus titré de tous les temps, ne pouvait atteindre que 6 mph par journée. C’est donc une très grosse demande de croire que les compétences de Haley pourraient les sauver. Gardez ces doutes, cependant, et vous aurez un bon moment. Maxime Alexandre, directeur de la photographie d’Aja depuis 2003, réalise d’extraordinaires plans sous-marins; Pepper attend depuis longtemps un pardon complet pour Battlefield Earth; et Scodelario a une ambiance convaincante de Sarah Connor, plongeant avec entrain même quand les choses deviennent ridicules. Au moment où les crédits de fin d’année sont connus – et oui, ils utilisent effectivement «À plus l’alligator», vous serez plus énergique que traumatisé, ce qui, comparé à Lake Placid et al, pourrait être une cause à célébrer après tout.