Image: Suntory, Nikka, Eigashima Shuzo, Photoshop de Luke Plunkett
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Le whisky japonais peut coûter cher. Alors que les anciens emballages peuvent facilement rapporter des milliers de dollars ou, pour les super-primes, des centaines de milliers, il existe des whiskies japonais qui sont à la fois abordables et excellents.

Vendredi dernier, une bouteille de Yamazaki, âgée de 50 ans, a coûté la somme incroyable de 343 000 $.

Bien que les prix du whisky japonais aient augmenté, il existe encore des whiskies japonais de qualité supérieure et abordables. C'est-à-dire selon les standards du whisky japonais!

Qu'est-ce qui est "abordable"? Compte tenu des prix exorbitants, le «prix abordable» dans le monde du whisky japonais est inférieur à 125 dollars. Acheter du whisky au Japon pouvez être moins cher pour certaines bouteilles, tandis que d'autres sont autour du même prix (voir ci-dessous pour plus).

L'industrie japonaise du whisky est dominée par Suntory, Nikka arrivant loin derrière. Ce sont les géants du whisky japonais, le fondateur de chaque société étant considéré comme le père du whisky japonais. Le fondateur de Nikka, Masataka Taketsuru, travaillait auparavant chez Suntory, qui s’appelait alors Kotobukiya. Il a été le premier directeur de la distillerie Yamazaki avant de s’engager seul à fonder Nikka. L'autre grand fabricant est Kirin, qui est arrivé sur les lieux beaucoup plus tard – au début des années 1970 – et se concentre sur les whiskies à base de céréales. Si vous aimez le bourbon ou d’autres whiskies américains, vous irez probablement chercher Kirin.

Outre ces géants, il existe un certain nombre de distilleries de taille moyenne à petite, telles que Mars Whiskey (Hombo Shuzo), la distillerie Chichibu (Venture Whiskey) et la distillerie de chêne blanc (Eigashima Shuzo), ainsi que plusieurs nouvelles distilleries opération de démarrage. Mars, Chichibu et White Oak publient tous d'excellents produits, mais certains d'entre eux peuvent, comme le whisky japonais, être coûteux, notamment le Chichibu.

Je discute plus en détail de l’histoire du whisky japonais et de ses liens culturels profonds avec tout, de la religion à la langue, dans mon nouveau livre, disponible en précommande ici. Si vous aimez le Japon, ce livre pourrait être pour vous!

Vous trouverez ci-dessous des whiskies qui ne casseront pas la banque mais qui constituent un choix solide avec des informations et des notes de dégustation de mon livre. Vous pouvez acheter ces whiskies, ainsi que des raretés, chez, et. Tous les trois sont d'excellents vendeurs en ligne, mais votre kilométrage de balisage peut varier. J'ai également vu de bons prix à la,, et. Si vous voulez comparer les prix en ligne, essayez.

Dans cet article, je ne fais pas la liste des prix, ceux-ci pouvant varier d’un détaillant à l’autre et varier en fonction des disponibilités. Mais au moment de la rédaction, tous sont actuellement disponibles pour moins de 125 $ – certains bien en dessous de cela.


Image: Eigashima Shuzo

Akashi Chêne Blanc Single Malt

Les single malts de la White Oak Distillery sont jeunes (généralement entre trois et cinq ans) et percutants. Il y a beaucoup de chêne, mais ce single malt se dépose avec le temps dans le verre.


Image: Nikka

Whisky aux céréales Nikka Coffey

Pas de «café» comme dans la boisson, mais de «Coffey» comme dans Aeneas Coffey, l'inventeur qui a créé le traditionnel Coffey à deux colonnes, toujours destiné à produire de l'alcool. Nikka est en possession d'un Coffey encore importé d'Écosse au début des années 1960 et l'utilise pour distiller des spiritueux d'une profondeur et d'une saveur extraordinaires. Il existe deux versions, Coffey Grain à base de whisky de grain et Coffey Malt à base d’esprit de malt, ce qui n’est généralement pas le cas dans les alambics de Coffey. Les deux versions sont excellentes et abordables, vous ne pouvez donc pas vous tromper. Faites votre choix, vraiment.


Image: Suntory

Hibiki Harmonie Japonaise

Les mélanges Hibiki sont d'excellentes représentations des saveurs et des idées véhiculées par le whisky japonais. Bonne nouvelle, car Japanese Harmony, la version d'entrée de gamme, est en fait meilleure que certaines des versions d'Hibiki avec des déclarations d'âge (bien qu'elle ne puisse surpasser l'incroyable adolescent de 17 ans ou l'excellent 30 ans). C’est un whisky merveilleusement doux avec des arômes de bois miellé et une sensation en bouche soyeuse et texturée.


Whisky mélangé à base de malt et de céréales d’Ichiro

Photo: Idzuhiko Ueda

Ichiro est le fabricant de whisky Ichiro Akuto et sa distillerie Chichibu produit certains des whiskies les plus recherchés au monde. Des bouteilles limitées peuvent atteindre des prix élevés, c’est-à-dire si vous êtes même en mesure de les acheter. Malt & Grain est la version d'entrée de gamme. C’est un mélange à base d’esprit de malt de Chichibu et d’esprit de grain importé. Étant donné que la distillerie ne produit pas d’alambics continus massifs pour la production d’essence et que d’autres grands fabricants de whisky japonais qui conservent tout leur esprit pour des mélanges maison, elle n’a d’autre choix que d’importer. Malt & Grain est une excellente introduction aux whiskies de Chichibu et met en valeur les talents d'assemblage d'Ichiro.


Double distilleries de malt d’Ichiro

Photo: Idzuhiko Ueda

Une autre excellente sortie d'Ichiro Akuto, avec l'esprit de malt de sa distillerie Chichibu ainsi que l'esprit de malt de la distillerie Hanyu, que sa famille possédait auparavant. Après la vente de la distillerie Hanyu, le nouveau propriétaire ne s’intéressait pas à la production de whisky et Ichiro, qui n’avait pas encore trouvé pied à terre avec Chichibu, a sauvé les fûts de whisky Hanyu. C'est à la fois le passé et l'avenir du whisky japonais. J’ai vu les 200 ml les plus petits dans les supermarchés locaux ici, à Osaka, et un grand magasin a récemment reçu une livraison des plus grosses bouteilles de 700 ml. Ils ont été enlevés.


Image: Distillerie Kirin

Kirin Whiskey Fuji Sanroku

Un autre whisky de supermarché japonais; un autre excellent achat abordable. Il est embouteillé à 50% d’alcool, donc la plupart ne l’auront pas soigné. Il s'ouvre avec de l'eau de bonne qualité, mais constitue également une boisson rafraîchissante pour les high ball alors que le temps se réchauffe. Parmi les whiskies japonais, le Sanroku est intéressant, c’est que les arômes et les saveurs sont comme ceux que l’on trouve dans le bourbon. Contrairement au bourbon, il est fabriqué à partir de neige fondue du mont Fuji qui met plus de 50 ans à filtrer à travers les sédiments laissés par les éruptions volcaniques jusqu'à la source d'eau que Kirin utilise pour le whisky.


Photo: Idzuhiko Ueda

Mars Whiskey Mélange de Whisky Twin Alps

Selon Mars Whiskey, on ne se tourne plus que vers des single malt, et ce mélange semble être une étape décisive avant que des whiskies de malt plus âgés ne soient vendus dans les magasins. Pourtant, Twin Alps est bien meilleur qu'il ne devrait l'être. Au Japon (moins de 20 dollars), il est bon marché, abordable et délicieux, avec des arômes de chêne, des arômes de fruits rouges et une pointe épicée. Mon co-auteur l'a décrite comme sentant comme une vieille école japonaise.


Image: Nikka

Nikka Whiskey dans le tonneau

C'est très, très bon. Arômes de baies sucrées, livres anciens et bois brûlé. La livraison est nette et claire. Il est embouteillé à un pourcentage assez élevé (51,4%), alors vous voudrez probablement le réduire avec une bonne eau. Cela signifie également que vous en avez plus pour votre argent, ce qui en fait une autre excellente affaire.


Image: Nikka

Taketsuru Pure Malt (Pas d'âge)

Bien que Nikka manque peut-être de whiskies avec déclarations d’âge, il compense en proposant une gamme impressionnante de versions abordables et fantastiques de publications sans âge. Exemple: Taketsuru Pure Malt. Taketsuru est l’un des fondateurs du whisky japonais. Il a ramené des techniques d’Écosse, a contribué à la création de la distillerie de Yamazaki, puis a créé lui-même Nikka. Voici un mélange extrêmement équilibré d’esprit de malt des distilleries Yoichi et Miyagikyo avec des notes de fumée de feu de joie, de baies et d’épices.


Image: Suntory

Le Yamazaki Single Malt 12 ans

Initialement publié en 1984, le Yamazaki 12 ans est un single malt japonais classique. Bien que n'étant pas le premier single malt japonais, c'est l'un des plus emblématiques. Il est doux avec des notes de chêne miellé, des arômes d’herbe humide et une légère fumée pour une finale épicée.


Image: Nikka

Yoichi Single Malt (pas d'âge)

D'année en année, ce single malt est de mieux en mieux. La distillerie Yoichi est le seul endroit au monde à tirer encore des alambics au charbon. Les fluctuations de température confèrent une personnalité supplémentaire à cet esprit robuste, qui est ensuite vieilli lentement dans les entrepôts de Yoichi. Un whisky japonais digne et raffiné.


Quelques notes pour ceux qui sont intéressés ainsi que pour ceux qui visitent le Japon:

Je n'ai pas inclus de rejets à base de riz dans cette liste. Personnellement, je pense que le whisky japonais doit être fabriqué à partir de grains de whisky classiques, tels que l'orge maltée, le maïs ou le seigle. Le processus de distillation du riz est totalement différent de celui des grains de whisky traditionnels et peut être utilisé pour la fabrication du shochu. Sur les marchés internationaux, il semble que les fabricants de shochu tentent de faire passer leur esprit de «whisky japonais», ce qui ne se produirait pas au Japon car ces spiritueux sont à juste titre considérés comme du shochu. Donc, même si j'aime le shochu, surtout mugijochu (shochu d’orge), nous parlons de whisky.

Les single malts de Nikka avec déclarations d’âge ne seront probablement pas prêts à revenir avant un certain temps. En attendant, ils continuent à sortir des whiskies assez abordables et délicieux.

Pour ceux qui viennent au Japon, Suntory semble se concentrer davantage sur les marchés étrangers, ce qui signifie que vous aurez peut-être plus de chance que vous de choisir, disons, Hakushu 12.

Au Japon, il est encore difficile de localiser le whisky japonais avec déclaration d’âge dans le centre-ville (du moins à Osaka, où j’habite). Parfois, vous ne pouvez même pas trouver de trucs sans déclaration d'âge! Essayez d'aller dans les banlieues et vous pourriez être surpris de ce que vous pouvez trouver dans les magasins d'alcool et même dans les supermarchés raffinés. Quand Kotaku AustralieC’était à Osaka, nous nous sommes rendus à la périphérie, où il a obtenu un bon whisky Chichibu.

Donc, oui, il y a de bons achats au Japon. Comme mentionné ci-dessus, Kirin Sanroku est disponible dans de nombreux supermarchés et était vendu au prix de moins de 1 000 yens (9,30 dollars) – bien que le prix ait augmenté après sa sortie dans une version filtrée non refroidie. En dehors du Japon, cela va généralement beaucoup plus. Un autre exemple que je vois pour les prix élevés hors du Japon est celui des mélanges Akashi de la distillerie de chêne blanc à prix économique (entre 800 et 1 200 yens ou entre 7,45 et 11,20 dollars des États-Unis). Eigashima Shuzo, la société propriétaire de White Oak, distille le whisky de malt, mais ne produit pas de whisky à base de céréales. Ces mélanges sont donc élaborés avec du whisky importé en vrac, à base de scotch. Ceux-ci pourraient aussi faire de bons cadeaux si vous visitez le Japon, mais ils peuvent y aller presque trois fois plus qu'en dehors du Japon! Au lieu de cela, achetez du single malt White Oak à l’extérieur du pays.

Même si le whisky japonais continue de devenir de plus en plus cher, je faire Je pense que les versions super premium valent leur prix élevé, mais je suis également reconnaissant du fait que le whisky japonais de grande qualité continue à être abordable. Levons un verre à cela!

Cet article a été publié le 18 avril 2018. Il a été mis à jour depuis.