L'indice de soupape est luxueux, mais difficile

L'indice de soupape est luxueux, mais difficile
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Image: Valve
À la vapeurSteamed est dédié à tout ce qui concerne le service de jeux sur PC de Valve.

L’autre jour, une boule de robot qui parlait me provoquait en disant que je ne pouvais pas lever les bras et me pomper les poings comme lui. Ceci fut, a-t-il proclamé, l'échec ultime et je marinerais pour toujours dans ma honte. Je levai ma propre main physique et déroulai lentement mon majeur. Mon doigt dans le jeu s'est levé dans une fureur vertueuse. "C’est vraiment impoli," dit le robot, "mais techniquement, il ne pompe pas les bras, donc ça me va."

Depuis quelques jours, je teste le nouveau casque-micro Index VR à 1 000 dollars de Valve et ses contrôleurs de suivi du doigt. Index, paru vendredi dernier, est le deuxième grand acte de Valve sur la scène de la réalité virtuelle. Tout comme son dernier casque, une collaboration avec HTC appelée Vive, Index est une configuration VR à l'échelle de la pièce que vous connectez à votre PC. Il est doté d'écrans de résolution supérieure, d'un système audio repensé avec des haut-parleurs qui flottent au-dessus de vos oreilles et de nouveaux contrôleurs superbes qui suivent chaque doigt sur vos mains. Le prix du forfait Index complet? 1000 $, contre 500 $ pour le Vive et 400 $ pour l’Oculus Rift S. (Vous pouvez également acheter les contrôleurs Index séparément au prix de 280 $ et les utiliser avec votre casque existant.) Index est l'équivalent VR de l'achat d'une voiture de sport de luxe. Mais est-ce que l'expérience d'en posséder un est nettement plus luxueuse que ce qui était auparavant? C’est une question plus délicate à répondre.

Jusqu'à présent, rien n'a égalé ces premiers moments avec Ouverture Laboratoire, une démo qui montre ce que les nouveaux contrôleurs peuvent faire. Le principe est simple, mais avec le volume obtenu à des niveaux de Portail absurdité: vous êtes un robot sur lequel on fait des expériences. Vous avez des mains. Les expériences impliquent vos mains, ainsi que tout un tas de "noyaux" de robots parlants en forme de boule du type de ceux vus Portail 2 et la précédente collection de démos VR de Valve Le labo. Cette fois-ci, les noyaux ont des extensions de bras gigantesques qui pendent ridiculement au plafond. Ils ont aussi des mains. Ils vous demandent de faire des choses comme la vague et le high-five pendant qu'ils babillent au sujet des mains. Si vous réussissez, ils sont plongés dans un abîme sans fond.

L'écriture est, comme toujours, hilarante, mais ce qui m'a vraiment attrapé, c'est que j'avais des mains. Mains entièrement fonctionnelles. Les contrôleurs Valve Index, appelés contrôleurs «Knuckles» au cours du développement, suivent chaque doigt sur vos mains. Ils sont un million de fois plus ergonomiques que les contrôleurs fournis avec le précédent casque de Valve, Vive. Vous n’avez pas à vous saisir des contrôleurs à tout moment. Elles sont légèrement apposées sur vos mains, laissant vos doigts libres d’ouvrir et de se fermer. Avec les contrôleurs dans vos paumes, vous pouvez déplacer vos doigts comme bon vous semble, et Laboratoire, ils réagissent en conséquence.

Ceci est un changeur de jeu. Les mains sont le principal moyen par lequel les êtres humains interagissent avec le monde, mais les jeux vidéo nous privent généralement d’interactions tactiles directes, car elles ne se traduisent pas bien pour les contrôleurs traditionnels. Et tandis que les contrôleurs du Vive étaient souvent utilisés pour simuler les mains, ils ne vous donnaient pas des doigts fonctionnels, ils se sentaient donc comme deux gros curseurs charnus apposés sur les moignons du poignet de votre personnage. Le contrôleur Oculus Touch vous permet de pointer avec votre index, mais vous devez toujours tenir le contrôleur avec les trois autres. Les contrôleurs Index ouvrent ainsi un tout nouveau monde de possibilités.

Dans Laboratoire, J’étais ravi d’avoir eu une réaction à un doigt du milieu, car je veux dire, qui ne le serait pas? La meilleure partie, cependant, a été quand un noyau particulièrement bavard m'a demandé de lui serrer la main. Le contrôleur émit un grondement lorsque nos mains se rencontrèrent, avec des bourdonnements directionnels donnant l’impression que je saisissais et secouais la main de quelqu'un. Le noyau me dit alors que ma première poignée de main n’était pas assez ferme et que nous devions à nouveau nous serrer la main. Je tendis la main et tirai son bras de haut en bas comme si j'essayais de le tirer de son support. À ma grande surprise, il est sorti de son socle et je l'ai agité au-dessus de ma tête comme un fou. Le noyau a crié sous le choc. Puis il est tombé dans l'abîme. J'ai passé un temps magnifique.

Les contrôleurs de l’Index ainsi que ma tasse de café préférée (ma tasse de café préférée non comprise dans le forfait Index)

Malheureusement, je n'ai trouvé aucun autre jeu où le fait que vous ayez dieu doigts compte réellement. Certains jeux de réalité virtuelle, comme le jeu de comédie absurde Simulateur de vacances, ont publié des mises à jour qui vous permettent d’agiter ces mauvais petits garçons de saucisses, mais personne ne réagit réellement. Alors que les robots me disaient comment passer des vacances humaines authentiques, je me suis retrouvé instinctivement en train de donner un pouce pour reconnaître que j'avais bien compris leurs instructions. Ils ont continué comme si je n’avais rien fait du tout. Alors je les ai enlevées. Le cœur brisé, ils n'ont pas réagi à cela non plus.

Les autres éléments de l’indice sont également de premier ordre mais, jusqu’à présent, ils manquent d’applications. Les visuels sont sans aucun doute les meilleurs que j'ai jamais vus en réalité virtuelle, mais il existe encore des bords déchiquetés et d'autres choses qui m'empêchent d'être complètement transportés dans des mondes au-delà de notre compréhension qui existent dans mon salon. En fait, j’ai été plus impressionné par le système audio intégré du casque, qui prend la forme de haut-parleurs situés à côté de vos oreilles, mais qui ne sont ni des écouteurs ni des écouteurs. Ils ne vous touchent pas du tout les oreilles, mais le son est limpide et les éléments directionnels sont incroyables. Quand je jouais Laboratoire, c’était comme si j’étais dans une vaste chambre avec un robot de balle hurlant sur moi. J'ai demandé à ma petite amie, qui était dans la pièce à l'époque, si elle pouvait entendre quoi que ce soit provenant du casque. J'étais certain qu'il y aurait une forme de saignement sonore. "Pas du tout", répondit-elle.

En parlant de salle, l’Index est, comme le Vive avant, une expérience de salle complète, et la configuration est exactement la même, ce qui signifie un problème. Oculus a opté pour un suivi «à l'intérieur», où votre position est détectée par le matériel intégré au casque, mais Index utilise toujours des stations de base de détection de casque et de contrôleur externes, également appelées «phares», que vous devez placer en face Quel que soit le lieu où vous vous trouvez, vous devez utiliser un contrôleur pour tracer un contour autour de la pièce (ce qui doit être évité tout ce que vous pourriez rencontrer), jusqu'à ce que le logiciel VR de Steam décide que votre espace est suffisamment grand. Valve a l'intention que ce processus soit relativement bref, mais entre le déplacement de mes meubles de salon (mon appartement n'est pas grand), le branchement de tout et le calibrage du tout, il m'a fallu près d'une heure.

L’emballage élégant de l’Index dissimule son processus de configuration fastidieux et parfois maladroit

Le micro-casque lui-même doit également être branché sur votre ordinateur et, comme pour le Vive, le cordon est une nuisance éternelle. Il traîne derrière vous et s’enroule autour de vos jambes lorsque vous vous retournez. Même après avoir trié tout cela, je devais repositionner les stations de base de manière à ce qu’elles ne perde pas subitement la trace d’une de mes mains, ce qui fait que sa représentation dans le jeu flotte sans but dans l’horizon. (Quand cela a été fait, j'ai fait un signe d'adieu avec mon autre main restante.)

Les éléments de l’indice ont l’impression de venir du futur. Les visuels, le son. Les mains. Mais pour le moment, les applications de son plein potentiel sont pratiquement inexistantes, ce qui signifie que ces mains n’ont pas beaucoup de jambes. En outre, il est difficile de vous convaincre que vous êtes dans l’avenir lorsque vous continuez de trébucher sur une corde connectée à l’arrière de votre tête et que l’une de vos mains tente de reproduire le schéma migratoire d’une volée d’oies.

Je crains que Valve Index ne subisse le même sort que mon Vive: après un mois ou deux inouï, je me lasserai du processus d’installation et d’autres tracas divers et le résoudrai rarement. Dans un monde où existent des options plus pratiques (bien que moins fidèles et moins semblables à celles de Holodeck), il est difficile de recommander l’Index, à moins d’être un utilisateur expérimenté de la réalité virtuelle qui souhaite bénéficier du maximum absolu d’expériences haut de gamme. Oh, et si vous avez 1 000 $ à graver. Si c'est votre cas, préparez-vous à être ébloui. Sinon, vous avez d'autres options.