Rudy se tient devant sa bibliothèque royale en acajou remplie de classiques comme le Iliade, le Odyssée, et Les nuits arabes. Il tient une boîte d'appoint sous film rétractable parallèle à son panache de cheveux en désordre. C'est Dark Ascension, la 57e extension du jeu de cartes Magic The Gathering.

«Chaque fois que je pouvais obtenir ces boîtes pour 70 $ et moins, je les achetais, parce que personne ne les voulait», dit-il, les yeux baissés pendant qu'il fait des allers-retours. «Je me disais:« Comment est-ce que personne ne voit ça? Pourquoi ces prix sont-ils toujours là où ils sont? "Beaucoup de gens n'ont pas la possibilité de voir la distance. Ils n'ont pas cette capacité de tout voir vraiment. "Rudy fait pivoter la caméra pour révéler un mur en carton construit à partir d'une phalange de boîtes de l'Ascension sombre. Des centaines d'entre eux, empilés jusqu'au plafond, effaçant la lumière des fenêtres.

Rudy le gars magique

Rudy le Magic Guy est la figure la plus en vue de Magic The GatheringSous-ventre financier de. Son vlog, Alpha Investments, héberge 102 000 abonnés. Certains sont attirés par son analyse tranchante, parfois profane des rebondissements du secondaire la magie marché, où des pièces de jeux de cartes pour enfants se vendent des centaines de dollars. D'autres, comme moi, sont simplement intrigués par l'excès ridicule de son métier. Dans certaines vidéos, il fléchit la surabondance de boîtes de magasin de jeux de 20 ans allongées et non ouvertes dans son garage. Parfois, il offre des conseils d'introduction, comme les avantages de investir dans des cartes uniques contre des packs scellés en usine. Mais mon préféré, de loin, c'est quand Rudy documente ses voyages à la magie conventions à travers le pays, où des clients aux yeux brillants plongent quelques Benjamins pour avoir le privilège d'ouvrir l'un des boosters vintage qu'il vend. Le papier d'aluminium est séduisant; peut-être que les cartes à l'intérieur ne valent rien, ou peut-être 1000 $ Tabernacle attendant d'être mis au jour.

«Personne, pas personne, n’envisageait d’investir dans un jeu de cartes pour enfants. C'était presque drôle », explique Rudy, au téléphone, en réfléchissant à la façon dont il a adhéré au la magie industrie de collection en 2004. «Personne ne me donne du fil à retordre ni ne le remet en question comme il y a 10 ans.»


Magic The Gathering n'était pas toujours un objet de collection. Au début des années 90, un scientifique du nom de Richard Garfield a approché l'éditeur de jeux Wizards of the Coast avec une idée pour un jeu de société appelé Robo Rally. Ils l'ont rejeté, car sa conception prospective était trop chère pour les capacités de production alors maigres de l'entreprise, mais ils ont demandé s'il pouvait trouver quelque chose de plus léger et plus rapide à jouer. Garfield est revenu avec le concept d'un jeu de cartes à collectionner (CCG) dans lequel les joueurs ouvriraient des boosters triés au hasard dans l'espoir de déballer des cartes puissantes à ajouter à un jeu de démarrage acheté en magasin. Magic The Gathering a fait ses débuts en juillet 1993 et, à la fin de l'été, Wizards avait déjà vendu son premier tirage de 2,6 millions de cartes.

Les modes passent tout le temps par le système nerveux mondial sans en apprécier la valeur réelle (personne ne jette de l'argent dans Pogs en 2017), mais la magie est resté constamment populaire au cours des 24 dernières années. L'un des éléments clés qui maintient sa valeur stable est un décret d'entreprise appelé «Liste réservée. "En 1996, Wizards a garanti qu'une poignée de cartes des premiers jeux du jeu ne serait plus jamais imprimée sous" une forme fonctionnellement identique. "Cette décision a été prise après une extension désastreuse de 1996 appelée Chronicles.. Essentiellement, les Chroniques le jeu comprenait des cartes réimprimées des précédentes la magie court, inondant ainsi le marché de doublons et torpillant les marges bénéficiaires des rares et des rares qui font partie des premières collections des investisseurs.

Beaucoup de gens qui ne bénéficient pas du revenu disponible nécessaire pour acheter leur chemin dans une mine d'or d'Alpha Rares parviennent toujours à gagner de l'argent dans Magic.

«(Chronicles) a provoqué des retombées, comme:« Hé, vous réimprimez ces précieuses cartes que j'ai collectées, qu'est-ce que vous foutez? la magie places de marché sur Internet. «La liste réservée était essentiellement une promesse faite à la communauté.»

Au milieu des années 90, le plus cher la magie les cartes valaient quelques centaines de dollars. En 2017, la société maintient toujours la liste réservée et la valeur des cartes qui y figurent a explosé.

Rudy m’a expliqué ceci dans notre interview: «Les individus très haut de gamme, les gens qui font du commerce avec 100 000 $ et jusqu’à un million, ils ont tendance à n'utiliser que le millésime 1993 à la magie. Ils veulent Alpha ou Beta (le la magie le surnom de la communauté pour les deux premiers tirages du jeu), ou ils veulent Arabian Nights, Antiquities ou Legends (les trois premières extensions du jeu.) Ce sont tous sur la liste réservée, et ils sont tous extrêmement peu imprimés », dit-il. "Il y avait environ 1 100 exemplaires de chaque Alpha Rare imprimés, et il en resterait environ 500 (de chacun). Cela signifie que si quelqu'un comme moi possède 50 à 100 de quelque chose comme ça, vous pouvez commencer à accaparer le marché assez facilement. »

Prendre la la magie carte Black Lotus, effectivement la signature de Shakespeare de la magie cartes. Il est monstrueusement puissant, une relique du déséquilibre à l'ancienne du jeu des années 90, et en raison de la liste réservée, il n'a été imprimé que dans ces premiers ensembles branlants. Vous pouvez jouer gratuitement au Black Lotus de votre main et le toucher immédiatement pour gagner trois manas, de n'importe quelle couleur, dans votre pool. Le potentiel du combo est si écœurant que dans La magie's traditionnellement laissez-faire format Vintage, qui permet aux joueurs de construire leurs decks à partir de pratiquement tous les la magie définissez jamais sorti, il est interdit d'inclure plus d'un Lotus dans votre liste de deck.

Vidéo d'un collectionneur trouvant un Black Lotus

Chang peut se souvenir d'une époque où les Lotus noirs étaient poussés dans les magasins de cartes pour 50 $, ou tristement échangés contre des créatures médiocres par des gens qui ne respectaient pas son pouvoir. Les choses sont différentes maintenant. En 2013, un Alpha Black Lotus de 9,5 degrés vendu pour 27 000 $ aux enchères. Aujourd'hui, cela coûte environ 15 000 $. Il y a de nombreuses raisons à cela: elle est puissante, elle est emblématique, l'art est beau, mais plus important encore, le mandat de Wizards of the Coast garantit que la carte ne se raréfiera qu'avec le temps.

Rudy a réfléchi sur la liste réservée, pensant que sa rareté artificiellement garantie ne volerait pas sur un autre support. «Dans le monde du carton, c'est hilarant, car personne dans le monde réel ne le prend au sérieux. C'est pourquoi je pense (la magie) est de loin le meilleur terrain de jeu qui existe. »


Rudy et Daniel Chang ont des antécédents divers en dehors de Magic The Gathering. Chang a vendu des objets de collection de sport; Rudy a travaillé dans une société de courtage et a joué avec les fonds communs de placement et le marché boursier. Les deux préfèrent investir dans la liste réservée la magie cartes au lieu des blocs de cartes modernes qui sont imprimés et joués avec aujourd'hui, parce que les prix sur les vieux trucs sont beaucoup moins volatils. "Il y a environ 10 millions la magie les joueurs du monde, et la plupart d'entre eux jouent avec les nouvelles cartes – ce qu'ils appellent Standard », explique Rudy. «Dans l'ensemble, ce ne sont pas des actifs investissables. Ils sont réimprimables. Quand ils montent en flèche, Wizards les réimprimera délibérément pour les réduire. Donc, ce n'est pas là que les investisseurs ont tendance à aller après, car même quand il monte, vous allez être touché. "

Sans surprise, cette rigidité rend la Liste réservée un peu controversée. Magic The Gathering est le jeu de table le plus populaire au monde, et pourtant il n'y a que 13 000 exemplaires de certaines des cartes de la liste réservée en circulation. Cela garantit un environnement où une grande partie de la base de joueurs n'aura jamais la chance de jouer avec, disons, un Black Lotus ou une marche dans le temps. «Si je le pouvais, la solution à ce problème serait de se débarrasser complètement de la liste réservée», a écrit Saffron Olive sur son blog MTGGoldfish, notant que la rareté imposée par Wizards profite spécifiquement aux investisseurs et aux investisseurs en capital-risque plutôt qu'aux joueurs ordinaires. Olive explique que la majorité des cartes de la liste réservée ont une valeur inférieure à 5 $ et recommande de retirer ces cartes de la quarantaine. «Je dirais que la réduction significative de la liste réservée rendrait la liste réservée plus conforme à ce qu'elle était censée faire à l'origine», écrit Olive. "La liste protégerait toujours les collectionneurs, les joueurs de longue date avec d'énormes collections de cartes plus anciennes et les joueurs Legacy / Vintage actuels en gardant les cartes qui sont vraiment des objets de collection comme des objets de collection."

Cela étant dit, de nombreuses personnes qui ne bénéficient pas du revenu disponible nécessaire pour acheter leur chemin dans une mine d'or d'Alpha Rares parviennent toujours à gagner de l'argent la magie. Beaucoup de petits requins sur le marché secondaire se sont adaptés à un bazar sans le timbre en caoutchouc de la liste réservée qui guide le chemin. Tarkan Dospil en fait partie. Il est cadre chez Quiet Speculation, une plate-forme logicielle à but lucratif qui combine des analyses avancées avec des tests éprouvés pour garder une longueur d'avance la magie tendances du marché. Dospil n'a pas eu d'honnête à Dieu la magie collection en 15 ans, (il ne joue que dans des rehausseurs dans sa boutique de jeux locale), mais il a choisi d'investir de l'argent dans le jeu après avoir reçu une carte de crédit sans intérêt par la poste.

Magic The Gathering est une institution culturelle, mais ce n'est pas tout à fait le baseball des années 1920 ou l'âge d'or d'Hollywood – du moins pas encore.

"Mon intention initiale était de prendre des cartes plus anciennes et très demandées et de les retourner pour quelques centaines de dollars", dit-il. «Apprendre la meilleure façon de vendre ces cartes m'a finalement amené à la magie les ressources financières et d'investissement, et j'ai été immédiatement accroché. Je me suis autant amusé, sinon plus, à étudier «MTG Finance» que j'ai joué au jeu. Maintenant, je prévois de compléter une partie de l'achat de mon premier bien immobilier locatif avec de l'argent gagné la magie cartes. C'est bizarre pour moi, mais aussi plutôt épanouissant. "

Dospil compare le marché secondaire à une bourse des valeurs élaborée, qu'il surveille avec des algorithmes numériques, des outils d'agrégation de prix et un vaste réseau de plateformes de commerce électronique qui échangent, dit-il, «des millions de dollars en cartes chaque jour». Les tangentes qui conduire le commerce peut muter à tout moment. Un bon exemple est le prestigieux la magie Tournoi de Grand Prix qui a lieu quatre fois par an. Les meilleurs joueurs du monde présentent les meilleurs decks du jeu pour un public Twitch effrayant. Inévitablement, les cartes gagnantes de base dans ces decks augmentent immédiatement en valeur. Si vous avez un œil assez vif pour prédire ces tendances, vous pouvez faire un joli sou en carton.

"Un exemple récent peut être trouvé avec la carte Jace, Vryn’s Prodigy. La carte a été rejetée à l'origine comme étant intéressante mais pas trop puissante », explique Dospil. «Lorsqu'il a commencé à dominer les tournois compétitifs, son prix a plus que doublé en un mois. En moins de six mois, la carte était passée de 15 $ à 90 $ et plus. »

Bien sûr, cela fonctionne dans les deux sens. Quelqu'un comme Dospil n'est pas protégé par la rareté approuvée de la liste réservée. La valeur d'une carte comme Prodigy de Vryn est liée à son niveau de puissance et à son utilité dans un méta-jeu particulier. Si cela change, la rentabilité aussi. «La collection a moins d'impact sur les ensembles les plus récents», dit-il.

"Lorsque Wizards of the Coast interdit officiellement une carte (du jeu compétitif), elle perdra presque toujours la majeure partie de sa valeur", poursuit-il. «De plus, lorsque les cartes sortent du format standard (chose courante chez les éditeurs de la GCC pour garder leur jeu frais et équilibré), les cartes définissant le format perdent souvent une grande partie de leur valeur.»

Les fans de magie ouvrent de vieux booster

Selon Dospil, le secret pour maîtriser le moderne la magie marché est en gardant un doigt sur le pouls de la scène concurrentielle tout en recherchant des cartes uniques plus étranges qui attirent la fin décontractée de la base de fans. On oublie souvent les millions d'enfants qui jouent la magie sur les tables de la salle à manger de leurs parents, qui préfèrent dépenser leur argent de poche pour une créature cool avec un effet dramatique plutôt qu'un contre-jeu min-max. Dospil appelle cela la «main invisible» du la magie communauté.

"Leur comportement d'achat peut être incroyablement difficile à suivre, leur segment de demande est large et ils achètent souvent des cartes amusantes moins populaires qu'un joueur plus compétitif peut ignorer", dit-il. «Cela ralentit le mouvement des prix de ces cartes obscures, mais vous vous réveillez sept mois plus tard et l'une de ces choses a doublé de façon inattendue.»

Il y a aussi d'autres écueils. Dospil et Rudy me disent que les rachats sont devenus un problème commun. Selon Dospil, un rachat est lorsqu'un individu ou une cabale de conspirateurs achète toutes les copies d'une carte accessibles au public et «réintroduit l'actif sur le marché à un prix exorbitant». Il dit que cela concerne principalement les personnes âgées. , des cartes plus rares, mais il a vu cela se produire avec des appareils modernes dans la méta, en particulier après qu'une innovation dans un jeu populaire se soit installée dans le courant dominant. Il recommande également à ceux qui ont un montant important d'argent de contourner entièrement le jeu moderne et de déverser leur capital dans les décors vintage. «Ce sont les articles de marque pour les collectionneurs et les endroits les plus sûrs pour investir, à long terme», explique Dospil.


la magie est une pierre angulaire de l'ethnologie geek – il y a des magasins de jeux entiers qui subsistent exclusivement sur des boosters et des tournois – mais toujours, l'idée de doubler en carton emballé dans du papier d'aluminium pourrait rendre la plupart des gens un peu mal à l'aise. Ces Lotus noirs de 20 000 $ n'ont que 24 ans. Par rapport à dire, Comics d'action # 1, Les pantoufles rubis de Dorothy, ou les Beatles et les bébés, cette étiquette de prix peut sembler un peu suspecte. Nous avons tous vu des objets de collection mourir d'une mort rapide et déchirante, alors que le tapis est sorti de sous une légion d'investisseurs qui ont suspendu leurs espoirs à une fausse promesse. Magic The Gathering est une institution culturelle, mais ce n'est pas tout à fait le baseball des années 1920 ou l'âge d'or d'Hollywood – du moins pas encore.

Rudy n'est pas d'accord. De toute évidence, il recommande l'immobilier et la location comme des investissements plus judicieux que les jeux de cartes pour enfants, mais il conseille qu'une fois que vous avez trié le reste de vos finances, il n'y a aucun problème à verser de l'argent dans Black Lotuses. vivre une vie non volatile, je ne pense pas qu'il y ait quelque chose de mal à (investir dans la magie)," il dit.

"On ne peut pas avoir de bulle quand il n'y a pas assez de choses à faire", conclut Rudy. «Lorsque Beanie Babies s'est effondré, ils ont fait des documentaires et il y en avait plein d'entrepôts. Des millions d'entre eux. Ils ne les ont pas délibérément expédiés afin que les prix restent artificiels. Dans la magie, quand ils (ont imprimé le jeu) à l'origine, ils n'en ont fait que quelques-uns. C’était un truc d’enfant que vous aviez mis dans votre sac à dos et jeté. C'est généralement le signe de quelque chose d'authentique. "

Luke Winkie est un écrivain et ancien pizzaiolo de San Diego, vivant actuellement à Brooklyn. En plus de Kotaku, il contribue à Vice, PC Gamer, Playboy, Rolling Stone et Polygon.