Photo: Stewart Volland (Blizzard Entertainment)

Après deux saisons à Burbank, en Californie, le Overwatch League a enfin atteint son objectif de disperser des équipes à travers le monde dans leurs différentes villes d'origine. Eh bien, surtout. Paris Eternal, un peu ostensiblement, opère depuis le New Jersey. Le New Jersey, au cas où vous viendriez d’une planète non terrestre, n’est pas en France.

Quelques semaines avant les matchs inauguraux de la saison 3 de OWL, qui a débuté à New York et à Dallas le week-end dernier, les Washington Post signalé que Paris Eternal s'installerait dans le New Jersey au lieu de Paris. Au cours du week-end, Blizzard et Paris Eternal l'ont confirmé à Kotaku, le vice-président OWL, Jon Spector, a déclaré que l'équipe "s'entraînerait et serait basée principalement dans le New Jersey cette année." L'entraîneur de Paris Eternal Hee-won «Rush» Yun a expliqué que la décision était en grande partie née de préoccupations liées à la pratique.

«Vivre dans le New Jersey, c'est bien parce que nous pouvons nous entraîner contre de nombreuses équipes nord-américaines», a déclaré Yun. Kotaku lors d’une entrevue d’après-match lors du premier événement de la troisième saison à New York. "Si nous retournons à Paris, il y a beaucoup de limitations aux équipes auxquelles nous pouvons faire face en raison de problèmes de ping."

Overwatch Les équipes de la Ligue s'affrontent régulièrement et Paris pourrait rapidement prendre du retard s'il était isolé en raison de problèmes de vitesse de connexion. Cela réduit également les problèmes potentiels liés au décalage horaire découlant des matchs à l'extérieur contre d'autres équipes, dont beaucoup sont basées en Amérique du Nord. Cependant, l'équipe sera joue toujours ses matchs à domicile à Paris.

«Du point de vue de la ligue, nous nous concentrons vraiment sur ces événements et sur la capacité de réunir des milliers de fans pour célébrer leurs joueurs et équipes préférés dans ces villes», a déclaré Spector. «Revenons à l’exemple de Paris, ils prévoient trois événements cette année. Trois super week-ends à Paris pour des milliers de fans.

Paris Eternal a tout intérêt à organiser ces événements dans la ville responsable de son homonyme, sinon de ses logements. Overwatch Les équipes de la Ligue ont peu de moyens de réaliser des bénéfices. Alors que les équipes sportives traditionnelles tirent beaucoup d'argent des émissions et des stades subventionnés par le gouvernement, les équipes OWL gagnent beaucoup moins des premières et, jusqu'à présent, n'ont pas encore réussi à réaliser quoi que ce soit à l'échelle des secondes. Cette saison, par exemple, la plupart des équipes louent des salles au besoin, plutôt que de jouer dans leurs propres stades. Pour le moment, Overwatch Les équipes de la ligue ne peuvent vraiment compter que sur les ventes de marchandises et les offres de marque, qui ont toutes deux beaucoup moins de sens sans la garantie d'événements locaux et d'une base de fans locale dédiée (et même dans ce cas, ces types de modèles commerciaux restent discutables dans le contexte plus large de l'esport). Paris Eternal est donc très incité à créer une sorte de présence à Paris, même s’il n’y est pas encore basé.

La question est de savoir si cela nuira ou non à l'équipe à long terme. Avec Overwatch La ligue bat enfin son plein, les équipes se bousculent pour récupérer investissements de plusieurs millions de dollars en construisant des présences dans leurs villes. Des équipes comme New York Excelsior, qui a accueilli l'événement du week-end, ont fait de sérieux progrès sur ce front non seulement en jouant à des jeux, mais aussi en création de boutiques éphémères et faire des apparitions aux côtés d'autres équipes sportives de New York, avec qui NYXL est affilié. Cela semble avoir fonctionné, au moins dans une certaine mesure; au cours du week-end, les produits dérivés de NYXL se sont vendus comme des petits pains savoureux, et le public était plein de fans qui connaissaient suffisamment l’équipe pour chanter les noms des joueurs individuels pendant les grands moments. Mais sera tout l'équipe pourra-t-elle continuer à susciter ce genre d'enthousiasme pendant toute la saison, qui dure jusqu'à la mi-août? Cela reste à voir, en particulier après la deuxième saison, au cours de laquelle le nombre de téléspectateurs en ligne a chuté assez fortement après les deux premiers mois (même si certains ont suggéré que OWL avait bénéficié du nombre de vues artificiellement gonflé). Quoi qu’il en soit, les joueurs de Paris Eternal étant séparés de la France par des milliers de kilomètres d’océan, la capacité de l’équipe à tirer parti des opportunités non liées au jeu sera probablement limitée.

Paris Eternal restera-t-il éternellement en dehors de Paris? Pour le moment, l'équipe n'a pas de plans concrets pour l'année prochaine. Lorsqu'on lui a demandé si l'équipe migrerait à Paris avant la saison quatre en 2021, Yun a déclaré: "Nous ne sommes pas sûrs pour le moment."