The Sinking City review: “Un jeu policier détaché de la joie de la découverte”

The Sinking City review: “Un jeu policier détaché de la joie de la découverte”
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Vous êtes réveillé, votre bateau est pris dans la gueule d'un dieu eldritch – les chants hystériques des fissures au fond de l'océan ont pénétré l'esprit des habitants de The Sinking City – et il vous incombe d'enquêter sur la source.

La lettre d’amour de Frogwares à Lovecraft commence comme telle – elle présente au joueur ce monde sombre après les inondations, où les rues sont bordées de coraux et de viscères; des chats Cthulhu mutants et des Innsmouthers à tête de poisson partagent les allées décrépites entre les canaux.

Au fur et à mesure des présentations, The Sinking City commence fort. Vous vous retrouverez bientôt dans une visite captivante des grands contes de Lovecraft, explorant des grottes maudites pour des expéditions perdues et traitant avec des tyrans obsédés par la généalogie. Plutôt que d'obtenir des repères de carte obtus, vous devez souvent rechercher vous-même les coins de rue, en plaçant des épingles et en reliant les points pour résoudre un mystère plus large.

Faits saillants: la ville qui coule

(Crédit image: Focus Home Interactive)

Date de sortie: 27 juin 2019
Développeur: Grenouilles
Éditeur: Focus Home Interactive
Plateforme: PS4, Xbox One, PC, commutateur Nintendo

Le style visuel du jeu est indéniable – des fonds marins mystérieux inexplorés aux actifs complexes de l’environnement sur la terre ferme. Un gramophone utilisant une coquille de conque en tant que haut-parleur complétait parfaitement le contexte hospitalier septique. Il y a de nombreux détails minuscules à noter: un bar immobile où les habitants de la rue peuvent boire aux côtés des nouveaux arrivants a des murs tapissés de filets à poissons et un fusil de chasse garé juste à côté du propriétaire. Juste au cas où, vous savez …

Une câpre cosmique

C’est le plus puissant lorsque vous naviguez sur des canaux obscurs dans votre bateau à rames, en passant devant la vie marine échouée et rongée et à l’architecture en ruine, les tentacules sortant de l’eau de façon sinistre. C’est un chasseur de l’époque de la Dépression pour le coup qui sera donné à Kojima plus tard dans l’année.

La viande trempée dans la mer de The Sinking City est un travail d'enquête. En tant que Charles Reed, vous faites des choix de dialogue et évaluez des preuves pour résoudre des arcs narratifs. Parfois, la piste risque de s’épuiser et vous devrez plonger dans des quêtes annexes pour poursuivre (ou trébucher dans la plupart des cas) des réponses concluantes.

(Crédit image: Focus Home Interactive)

Lorsque vous parcourez des scènes de crime, vous rencontrez souvent des Wylebeasts et d’autres ennemis énervants. Si vous les regardez trop longtemps ou si vous nourrissez votre esprit, vous produirez des effets de folie de The Sinking City. Attardez-vous avec indulgence et les murs deviendront statiques au fur et à mesure que votre vision se déformera et des clips superposés de semi-opacité d'ennemis se dirigent vers vous dans un chaos claustrophobe. Ce n’est pas tout à fait l’obscurité éternelle, mais c’est le cas – même si j’ai trouvé l’un des plus frayeurs visuelles les plus courantes de Charles qui pendait en boitant d’un nœud coulant assez gratuit…

Les bêtes farouches se manifestent dans les zones infestées du jeu, conçues pour vous permettre de trouver du matériel d’art et des balles supplémentaire. Après avoir manqué de petites frites au début du match, j’ai finalement ouvert la porte à l’une des horreurs les plus importantes du jeu: j’ai hurlé dans mon salon à deux heures de l’après-midi. La façon dont ils sont animés est profondément troublante et les motifs charnus vous tracent à la tête. C’est tellement dommage qu’ils soient si ennuyeux à tuer.

Peur raide

(Crédit image: Focus Home Interactive)

Une fois la nervosité passée, vous vous rendrez vite compte que le combat dans The Sinking City est sans vie. Les armes à feu se sentent comme des tireurs de pois et essayer de décrocher un coup décent peut être insupportable. Certains ennemis bougent beaucoup trop rapidement pour que vous puissiez les lire, d'autres vous lancent des boules de poils viscères dévastatrices sous tous les angles. Je me suis finalement résigné à abuser de la géométrie – je me voyais juger, mais s’ils pouvaient utiliser la même logique pour me traîner, alors je pense que c’est un jeu juste!

Vous pouvez trébucher sur des conclusions différentes pour chaque enquête, et il est très satisfaisant de rassembler des faits dans votre palais mental, ce qui peut avoir de graves conséquences narratives. Des choix de dialogue difficiles et des conclusions réactives garantissent que vous posez toujours des questions aux donneurs de quête, même si leur visage est trop rigide pour permettre la lecture de visuels.

La capacité d’aborder les affaires de multiples façons était intéressante – mais j’ai quand même eu le sentiment qu’il y avait beaucoup moins de nuances dans The Sinking City que dans la plupart des jeux de ce genre. Le travail de détective dans The Sinking City est aussi simple que 1,2,3. Non, sérieusement – vous organisez un scénario avec trois vignettes fantômes reconstituées et Reed racontera sa conclusion. J'aurais aimé beaucoup plus de variations, en particulier lorsque la prémisse est si riche et que le jeu refuse de vous tenir la main.

Avant et après la reconstruction, la boucle de jeu de The Sinking City est pleine de marches solitaires et de frustrations monotones alors que votre esprit tente de déchiffrer des indices de plus en plus vagues. Est-ce l'un de ceux que vous devez trianguler dans une archive ou le genre de personne qui détruit A jusqu'à ce que vous trouviez miraculeusement le capital de preuves? Vous verrez bientôt la forêt pour les arbres en décomposition lorsque vous vous baladerez dans un lotissement qui se heurte à des portes pour voir lequel est interactif.

harengs rouges

(Crédit image: Focus Home Interactive)

Parfois, le jeu vignette les coins de l’écran pour vous indiquer que vous devez utiliser l’esprit de votre esprit surnaturel pour acquérir plus d’informations – vous pencher essentiellement dans le vide pour observer les fantômes et les indices. Le problème est que l’invite visuelle est si incroyablement subtile que vous risquez de le rater.

Plutôt que de faire une vraie fouille, vous êtes souvent obligé de vous précipiter dans les maisons à la recherche d’invites et de regarder fixement les signes des tourbillons et des énigmes se résoudre. Dans certains cas, les preuves peuvent ne pas être disponibles dans un lieu jusqu'à ce qu'un PNJ spécifique vous en informe. Je me demandais comment un jeu policier pouvait être si détaché de la joie de la découverte – parfois, je me sentais le plus facile était de faire de meilleures suppositions plutôt que de comprendre toute l'histoire ou d'explorer – des bottes concrètes pour un jeu de ce genre.

En tant que personnage, Charles Reed est unidimensionnel – sa gamme émotionnelle anhédonique devient rapidement fastidieuse. Même s’il peut sortir l’arrivée occasionnelle, ils sont tellement distants et hors piste qu’on a presque envie de l’emmitoufler et de lui demander s’il va bien. Les animations faciales terne condamnent le reste de la distribution à un accouchement rigide: qu’ils soient maniaques ou dévastés, leurs visages stoïques restent légères.

Ceci est regrettable en raison des échanges souvent bien écrits entre les personnages. The Sinking City cherche à éclairer et à mettre en lumière une partie du racisme de Lovecraft dans ses récits, principalement par le biais de récits qui traitent de la xénophobie et de l’eugénisme avec les Innsmouthers et les Throgmortons. Il faut applaudir le jeu pour avoir choisi de ne pas éviter les préjugés inhérents à sa source, mais je sentais toujours que l’émotion générale était freinée par une mauvaise animation.

La trame de fond torturée de Charles a également été dévoilée dans des cinématiques bien faites, alors qu’il luttait contre l’hystérie – et j’aimais vraiment beaucoup quand le jeu s’est séparé du monde ouvert et a introduit une certaine linéarité. L’introduction avait le bon rythme, et il y avait aussi de la place pour des excursions fascinantes au fond de l’océan, des plongées mélancoliques dans les contrées plus anciennes, du harpon à portée de main.

C’est R’lyeh à polir

(Crédit image: Focus Home Interactive)

En plus des problèmes effrayants que vous affrontez, il y a beaucoup de bugs à combattre dans The Sinking City, des problèmes de performances au gameplay. J'aurais apprécié la surprise de trouver un pentagramme sur le toit d'une chambre d'hôtel délabrée – si seulement je ne pouvais pas voir tous les pixels discordants. Il y a aussi un manque général de cohérence dans les textures – alors que les gants de cuir de Charles brillent magnifiquement sous la pluie, je suis aussi en train d’inspecter un crâne boueux et de voir chaque sommet.

Il y a aussi des bugs plus généraux – les PNJ répètent souvent les mêmes lignes en tandem, leurs animations rudimentaires faisant penser au budget – comme le fait le corps en train de disparaître quand ils meurent. Les PNJ s'opposent souvent à ce que le monde se sente vivant! Ils sont nombreux, mais à moins d’avoir une histoire pertinente, ils se sentent comme des animatroniques de Disneyland – marchant sans but et crachant des phrases similaires. Lorsque vous les voyez participer à une animation coopérative, celle-ci ne fonctionne généralement pas correctement.

Cependant, le jeu embrasse le réalisme par endroits – dans un jeu avec peu de plate-forme ou de verticalité, il y a des dégâts de chute pour une raison exaspérante. Comme vous vous retrouvez souvent obligé de graver des actifs et de gravir des échelons impossibles, vous vous en allez frustré.

Malheureusement, il existe un gouffre de qualité gigantesque entre le gameplay et le monde de The Sinking City. J’ai adoré me plonger dans ses personnages et ses environnements atmosphériques – cela m’a donné le même sentiment surréaliste que de me perdre dans l’une des nouvelles de Lovecraft. Pourtant, jouer au jeu est une affaire complètement différente. Grâce à un certain nombre de systèmes contre-intuitifs qui se minent souvent, je me sentais comme plongé dans une ambiance sans aucun moyen valable de le faire.

Revu sur Xbox One.

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